You are hereDónde falló el sueño

Dónde falló el sueño

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Publication Date: 
24 December 2010

El 18 de diciembre, en el transcurso de pocas horas durante una de las sesiones post electorales más activas del Congreso en años, el Senado estadounidense logró revocar la política contra militares abiertamente homosexuales conocida como “Don’t ask, don’t tell” (DADT, por sus siglas en inglés) y sepultar el Acta de fomento para el progreso, alivio y educación para menores extranjeros – DREAM Act o Ley Sueño –, una norma que favorece a los niños indocumentados traídos a este país.

Para los progresistas, es difícil entender la lógica de estos votos aparentemente contradictorios. Tanto DADT como DREAM dependen de principios de compasión y respeto hacia aquellos que desean servir a este país.

Después de 17 años, la eliminación de DADT significó el fin de la barrera que había prohibido unirse a las fuerzas armadas a los hombres y mujeres gay que hubieren declarado su orientación sexual en público. La aprobación de DREAM Act habría permitido que quienes ingresaron a este país siendo menores de edad pudieran legalizar su situación, si sirven en el Ejército o cursan estudios universitarios al menos por dos años. Ambas votaciones del Senado llevaron al presidente Obama a referirse a la revocación de DADT como un paso histórico para los derechos civiles “empañado por la derrota de otro”.

Con el tiempo tal vez se conozca que los líderes demócratas del Senado llegaron a un acuerdo con los republicanos de sacrificar una de las propuestas, a cambio de aprobar la otra. Las maniobras políticas se habrían impuesto, como ocurre con frecuencia en Washington, sobre los méritos de las iniciativas una vez más.

Por lo mismo, es bueno recordar ahora que los defensores de los inmigrantes estaban en todo su derecho de sentirse tan optimistas como los activistas gay. Ambos tenían el respaldo abierto del presidente Obama que, como candidato presidencial, había prometido luchar por ambas reformas. Miembros del Gabinete actual – incluido el secretario de Defensa, Robert M. Gates – apoyaron también ambas iniciativas con firmeza.

Las dos medidas fueron impulsadas por informes gubernamentales favorables emitidos antes de la votación. El 30 de noviembre, el Pentágono publicó el resultado de un estudio de nueve meses según el cual la integración de homosexuales y lesbianas a las fuerzas armadas representaba un “bajo riesgo” de trastornar la institución militar. El 2 de diciembre, un informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso reportó que la aprobación de DREAM Act ayudaría a la reducción del déficit fiscal en 1.400 millones de dólares en los próximos diez años, tras descontar el aumento en gastos.

Los promotores de DREAM Act y los activistas que se oponían a DADT también contaron con celebridades entre sus bandos. Las actrices Eva Longoria y América Ferrera apoyaban a los primeros; al tiempo que la cantante pop Lady Gaga se expresó a favor de ambos.

Los paralelos son sorprendentes. Pero en un aspecto, tal vez el más crítico para muchos senadores, existe una diferencia pronunciada: la opinión pública.

Una encuesta de opinión realizada por Gallup a comienzos de este mes encontró que 67 por ciento de los estadounidenses apoyaban la eliminación de “Don’t ask, don’t tell”; mientras que sólo 28 por ciento se oponían. En contraste, 54 por ciento de los encuestados respaldaban DREAM Act y 42 por ciento lo rechazaban.

En 1993, el año en que la Administración Clinton promulgó DADT, una encuesta de NBC y The Wall Street Journal reveló una actitud muy distinta hacia los militares gay: 52 por ciento estaban en contra y 40 por ciento a favor.

Desde entonces, las actitudes hacia los homosexuales han evolucionado. Hoy mucha más gente cree que la preferencia sexual es una característica innata más que una opción. Como lo afirmó un republicano al explicar su cambio de posición ante DADT, ha habido un “cambio generacional”.

Las actitudes sobre inmigración no han progresado en forma similar y, de hecho, tal vez hayan empeorado desde los años noventa.

Tras la aprobación de la Proposición 187 en California en 1994 – que prohibía a los inmigrantes ilegales a solicitar servicios sociales o de salud, al igual que asistir a escuelas públicas –, una encuesta nacional de USA Today, CNN y Gallup encontró que 56 por ciento de los estadounidenses se inclinaban a no dar ayuda siquiera a los inmigrantes legales que hubieran vivido en este país menos de cinco años.

Este año, una encuesta de Pew encontró que 64 por ciento del público favorece iniciativas como la ley SB1070 de Arizona, que le ordena a la policía verificar la situación migratoria de cualquiera que sospechen que está en este país ilegalmente.
En otras palabras, incluso si hubo un trato abierto que llevó a la derrota de DREAM Act, lo que el Senado hizo no difiere de lo que hace a menudo: responder a la tendencia del momento en vez de establecerla.

No hace mucho tiempo que para un miembro homosexual de la sociedad “salir del closet” ponía en peligro mucho más que su empleo si estaba en el Ejército. Este valiente acto de revelar la orientación sexual significó el ostracismo público para muchos e, incluso, puso en riesgo sus vidas. Ahora, basta ver programas populares de televisión para comprender cuánto ha cambiado la sociedad.

La esperanza de los soñadores, como se llama a los beneficiarios de DREAM Act, es que llegará el día en que “salir del closet” (o la sombra) no será motivo de deportación. Ser castigado por venir a este país ilegalmente, algo que muchos de ellos hicieron cuando apenas podían hablar o caminar, tal vez algún día parezca tan intolerante como lo es DADT ahora.

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